Pour les gouvernements et les entreprises comme Shell et BP, la crise énergétique est un cadeau.

La flambée des prix de l’énergie commence à frapper de plus en plus de Néerlandais dans leur poche. Vous pensez peut-être que votre fournisseur d’énergie profite de ces prix records, mais les bénéfices sont principalement empochés par les gouvernements et les entreprises qui extraient le gaz du sol.

Vendredi, les ministres européens de l’énergie se réuniront pour discuter des mesures d’urgence à prendre pour lutter contre les prix extrêmement élevés du gaz et de l’électricité. Un plan visant à taxer les bénéfices élevés des producteurs d’électricité est sur la table.

Certaines entreprises qui fournissent de l’électricité profitent du prix extrêmement élevé de l’électricité. Ce prix a augmenté en même temps que celui du gaz, mais une centrale nucléaire ou un parc éolien n’a pas besoin d’acheter de gaz. C’est pourquoi ils peuvent faire beaucoup de bénéfices.

La centrale nucléaire de Borssele a un chiffre d’affaires de 4 millions d’euros par jour en raison de l’augmentation du prix de l’électricité. C’est plus de dix fois plus qu’il y a quelques années, a déclaré le directeur général Carlo Wolters à la Commission européenne. Omroep Zeeland.

Bénéfices records pour Shell, Exxon et BP

Mais toutes les compagnies d’électricité sont loin de réaliser des bénéfices aussi records. Vattenfall et E.ON, le propriétaire d’Essent, ont vu leurs bénéfices rester stables au premier semestre 2022. Elles gagnent plus d’argent avec l’électricité qu’elles vendent, mais doivent aussi acheter du gaz beaucoup plus cher pour faire fonctionner les centrales électriques. En raison de ces coûts élevés, l’Uniper allemand a même dû être sauvé par une aide publique de 15 milliards d’euros.

Les vrais gros profits se trouvent à la source : les entreprises qui extraient le gaz. Pour des entreprises comme Shell, Exxon Mobil et BP, la crise énergétique est un cadeau : elles ont toutes vu leurs bénéfices exploser au cours du premier semestre de cette année. D’avril à juin, Exxon a réalisé un bénéfice de 2 000 dollars par seconde, pour un total de près de 18 milliards de dollars.

Ces bénéfices records reviennent en grande partie aux actionnaires, puisque les compagnies pétrolières versent un dividende ou rachètent des actions. Le fait que les compagnies pétrolières et gazières ne semblent guère investir leurs bénéfices dans l’énergie durable est une épine dans la chair des organisations environnementales. Selon une analyse de Global Climate Insights, les émissions de CO2 de Shell devraient en fait augmenter à nouveau au cours des prochaines années.

« Le rachat d’actions assure des profits plus élevés aux actionnaires à court terme, mais ne pas prendre de mesures suffisantes en faveur du climat entraînera de nombreux risques à long terme et coûtera des milliards dans le monde entier », déclare Mark van Baal, du groupe d’actionnaires activistes Follow This. Il demande à Shell et aux autres compagnies pétrolières d’investir dans les énergies renouvelables et de réduire leurs émissions.

Les gouvernements interviennent également

Certains gouvernements profitent également de la crise énergétique. Dans de nombreux pays, les géants du pétrole et du gaz sont aux mains de l’État. Pensez à Aramco en Arabie saoudite ou à Equinor en Norvège.

Selon les analystes de la banque Nordea, le gouvernement norvégien tirera 150 milliards d’euros du pétrole et du gaz cette année. Si les prix restent élevés, 190 milliards supplémentaires arriveront l’année prochaine. Avec les revenus de ces deux années, l’État pourrait alors verser plus de 60 000 euros à chaque habitant du pays scandinave.

En mai, le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a appelé la Norvège à partager ses bénéfices « gigantesques » avec ses alliés, par exemple en vendant du gaz en dessous du prix du marché. Le pays n’a pas tenu compte de cet appel.

La Russie a également tiré de gros bénéfices de ses exportations de gaz au cours des derniers mois, alors même que moins de gaz naturel est acheminé par ses gazoducs vers l’Europe. Les revenus des combustibles fossiles atteindront plus de 300 milliards d’euros cette année, selon des documents gouvernementaux obtenus par l’agence de presse Reuters a mis la main dessus.

Les Pays-Bas gagnent 10 milliards d’euros

Le gouvernement néerlandais en profite également, car environ 70 % des bénéfices tirés des gisements de gaz néerlandais reviennent à l’État. Cette année, le trésor public gagnera quelque 10 milliards d’euros grâce au gaz qui est encore extrait à Groningue et sous la mer du Nord. C’est ce qui ressort d’une analyse que le Bureau néerlandais d’analyse de la politique économique (CPB) a partagée avec la Chambre basse.

L’année prochaine, le gouvernement devrait engranger 10 milliards d’euros supplémentaires de recettes gazières. Il s’agit d’une « aubaine presque totale », a déclaré Diederik Dicou du CPB à la Chambre des représentants. Avant la guerre en Ukraine, CPB supposait encore que les revenus du gaz seraient « pratiquement nuls ».

Les revenus du gaz sont reversés au NAM

L’inconvénient pour le gouvernement est qu’une grande partie des revenus du gaz cette année est immédiatement reversée à Shell et Exxon Mobil, les actionnaires de la NAM. Le gouvernement doit payer l’importation de 5 milliards de mètres cubes de gaz cette année, au prix extrêmement élevé du marché. Cela a été convenu lors de la réduction de la production de gaz de Groningue. En conséquence, la NAM perd des revenus, que le gouvernement compense.

En avril, le ministère des affaires économiques et du climat a estimé les coûts à environ 5 milliards d’euros pour cette année gazière, mais en raison de la hausse des prix, la facture pourrait être encore plus élevée. L’année prochaine, le gouvernement paiera moins, car il ne faudra alors compenser « que » 1,8 milliard de mètres cubes de gaz.

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