Les Pays-Bas brûleront-ils moins ? Surtout si les collègues et les voisins le font aussi

Solidarité mutuelle, changement climatique et, peut-être surtout, son propre porte-monnaie : les raisons ne manquent pas pour économiser l’énergie cet hiver. Mais le faisons-nous aussi ? Un peu, les statistiques le montrent. De nombreuses personnes et entreprises sont lentes à agir, expliquent les experts en comportement à Lakoom Info.

Les gens ont des motivations différentes pour adopter un comportement durable, explique Linda Steg, professeur de psychologie environnementale à l’université de Groningue. « Faire des économies est important, mais les gens se soucient aussi de l’environnement et du bien-être des autres. Il peut s’agir de personnes proches, mais aussi de générations futures ou de personnes vivant dans d’autres pays. »

Ainsi, avec le changement climatique, la guerre en Ukraine et le fait que nous devons collectivement passer l’hiver avec des réserves de gaz limitées, il y a plus qu’assez de raisons morales pour économiser l’énergie.

Mais la raison financière d’épargner est également très forte, pourrait-on dire. Le prix du gaz brut est presque 10 fois plus élevé qu’il y a un an et demi. Cela ne conduit-il pas automatiquement à des économies d’énergie à grande échelle ?

C’est la première leçon des manuels d’économie, dit Martien Visser, professeur de transition énergétique : si le prix de l’énergie augmente, on fera automatiquement plus d’économies. Mais la pratique se révèle plus récalcitrante.

La moitié des économies de gaz grâce au temps doux et aux énergies renouvelables

La consommation de gaz est peut-être en forte baisse aux Pays-Bas, mais selon M. Visser, cela est dû à de nombreux facteurs conjugués. « Environ la moitié de la diminution de la consommation de gaz et d’électricité s’explique par le fait que l’hiver dernier a été très doux, et par l’arrivée de panneaux solaires et de parcs éoliens supplémentaires en 2022. »

L’autre moitié, selon M. Visser, est un mélange de réduction des processus de production industrielle coûteux et à forte intensité énergétique, et de diverses formes d’économies réalisées par les ménages et les entreprises. « Cela va de la pauvreté énergétique à la prise de mesures d’isolation supplémentaires. Mais il est assez difficile de décomposer tout cela. »

Pourtant, les économies d’énergie les plus importantes pour les ménages sont encore à venir. Les trois quarts environ de la consommation annuelle de gaz servent au chauffage, et ce pendant toute la saison de chauffe.

Brûler plus bas, c’est peu, mais isoler, c’est compliqué.

Outre les raisons de faire des économies, il existe aussi des raisons classiques de ne pas le faire. L’un des principaux est le « tracas », explique Gerdien de Vries, psychologue spécialiste du climat à l’Université technique de Delft. « Si vous voulez isoler votre maison, vous devez demander une subvention, trouver un entrepreneur ou le faire vous-même. L’ensemble peut être un facteur de stress, avec pour résultat que vous ne faites rien. »

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En outre, bien que le coût d’une isolation supplémentaire de la maison s’amortisse par la réduction des factures d’énergie, il doit être payé d’avance. Ceux qui n’ont pas cet argent ne peuvent pas non plus l’investir. Et les locataires, à leur tour, sont dépendants des propriétaires, qui sont loin de tous prendre l’initiative.

Mais il y a une mesure que nous pouvons tous prendre : baisser la température de la pièce. Il s’agit d’une mesure d’économie efficace, qui est en outre très peu contraignante. Avec un pull chaud supplémentaire, la plupart des gens peuvent également supporter des températures inférieures de 1 ou 2 degrés, ce qui permet d’économiser facilement plusieurs centaines d’euros sur les factures d’énergie. Ou des millions, si vous le faites tout de suite pour des complexes immobiliers entiers, dit Mme Steg – qui a récemment été stupéfaite de voir la différence dans les coûts énergétiques lorsque sa propre université a baissé les thermostats.

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On ne sait pas encore ce qu’il en est des immeubles de bureaux, mais dans le cas des ménages, le bouton semble avoir été inversé. C’est en tout cas ce que suggère un sondage réalisé par la banque en ligne Knab auprès de mille Néerlandais : dans sept salons sur dix, le thermostat serait désormais réglé plus bas.

Dirigeants et animaux de troupeau : le chauffage plus bas devient-il normal ?

Outre les motivations directes, les gens ont également toutes sortes de raisons sociales de modifier leur comportement pour le rendre plus durable ou non, explique M. Steg : « Certaines personnes aiment être à l’avant-garde. Ils sont également prêts à faire des sacrifices pour cela et connaissent souvent un certain statut en le faisant. »

« Mais pour un groupe moyen plus important, les normes sociales sont plus importantes. Ils ne veulent pas être laissés pour compte et participer si beaucoup d’autres font de même. Et puis, en plus, on sent aussi que c’est plus logique. »

Le comportement du groupe est un facteur important, convient M. De Vries. « Les gens regardent les autres et surtout les personnes auxquelles ils s’identifient. Si vous voyez ceux qui baissent le chauffage de 2 degrés et disent que ce n’est pas trop grave, les gens sont curieux d’essayer aussi. »

Ainsi, la baisse du chauffage pourrait devenir la nouvelle norme. Steg et De Vries ne sont pas encore sûrs que ce point de basculement sera atteint au début de la nouvelle saison de chauffage. Mais si c’est le cas, cela devrait être visible dans les statistiques énergétiques de Visser d’ici un ou deux mois.

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