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Yémen: l’émissaire de l’ONU à Sanaa, Hodeida toujours sous le feu des combats

L'émissaire de l'ONU Martin Griffiths est arrivé mercredi à Sanaa pour relancer les efforts de paix au Yémen, où les combats dans la ville portuaire de Hodeida ont provoqué une "famine de masse" en tuant environ 85.000 enfants selon l'ONG Save The Children.

Yémen: l’émissaire de l’ONU à Sanaa, Hodeida toujours sous le feu des combats

L’émissaire de l’ONU Martin Griffiths est arrivé mercredi à Sanaa pour relancer les efforts de paix au Yémen, où les combats dans la ville portuaire de Hodeida ont provoqué une “famine de masse” en tuant environ 85.000 enfants selon l’ONG Save The Children.

L’émissaire, Martin Griffiths, n’a fait aucune déclaration à son arrivée à l’aéroport international de Sanaa, selon les mêmes sources.

Il doit avoir des discussions avec les dirigeants du mouvement Ansarullah “Houthis” qui contrôle la capitale yéménite sur les consultations de paix qu’il compte tenir dans “quelques semaines” en Suède afin de mettre fin à une guerre qui dure depuis plus de trois ans et a plongé le pays dans la pire crise humanitaire au monde.

Le programme de la visite et sa durée n’ont pas été communiqués par l’ONU qui n’indique pas son émissaire a l’intention ou non de rencontrer des représentants du gouvernement yéménite.

Le Yémen est quasiment divisé en deux, les forces gouvernementales contrôlant le sud et une bonne partie du centre et les Houthis contôlent Sanaa ainsi que le nord et une bonne partie de l’ouest.

Pour favoriser les efforts de paix, les Houthis se sont dit ouverts à une cessation de hostilités si la coalition menée par l’Arabie saoudite et qui intervient en soutien au gouvernement du président Abd Rabbo Mansour Hadi cesse ses attaques.

Le gouvernement de M. Hadi a d’ores et déjà annoncé sa participation aux consultations de paix dont la date n’a pas encore été fixée.

Les combats se poursuivent à Hodeida

La ville de Hodeida sur la mer Rouge, essentielle pour l’acheminement de l’aide humanitaire, a connu une deuxième nuit de combats entre les Houthis, qui contrôlent la ville et son port, et les forces gouvernementales qui tentent de les en déloger.

Après une journée calme mardi, de violents combats ont eu lieu dans la nuit dans les quartiers sud et est de la ville, selon des médias et des habitants.

Dans la nuit précédente, de lundi à mardi, les combats, les plus violents depuis la désescalade du 14 novembre, s’étaient concentrés dans l’est de Hodeida. Les Houthis ont tiré à l’artillerie et les forces régulières yéménites ont riposté, soutenues par des raids aérien de la coalition sous commandement saoudien.

Hodeida, par où passe 75% de l’aide humanitaire, constitue un enjeu clé de ce conflit qui a déjà fait quelque 10.000 morts et plongé 14 millions de personnes dans une situation de pré-famine, selon l’ONU.

Le Conseil de sécurité de l’ONU doit se prononcer à une date indéterminée sur une résolution, dont un projet a été présentée par la Grande-Bretagne, appelant à une trêve dans la ville et le passage, sans obstacles, de l’aide humanitaire.

Le centre de réflexion International Crisis Group (ICG), dont le siège est à Bruxelles, a estimé dans une étude publiée mercredi que la communauté internationale se trouve devant un “rude” dilemme à Hodeida.

“Le choix est difficile mais simple: empêcher une bataille destructrice pour Hodeida ou assumer une partie de la responsabilité, par inaction, dans une famine de masse” au Yémen, écrivent les auteurs de ce rapport.

La communauté internationale devrait, selon ICG, “non seulement choisir la première (option) mais aussi agir rapidement pour mettre fin au siège de Hodeida”.

Les enfants… les premières victimes au Yémen

Le centre de réflexion souligne à la fois la détermination des Houthis à garder le contrôle de la ville où ils ont “acheminé” des troupes aguerries appelées “Kataeb al-Mawt” (les Bataillons de la mort).

“Pour les Houthis, perdre le port serait un sérieux revers, mais ils pourraient survivre, du moins pour le moment”, estime l’International Crisis Group.

Mais “pour une population déjà au bord de la famine, cela signifierait quelque chose de bien pire, car de nouvelles perturbations dans l’approvisionnement en produits de base pourraient se révéler catastrophiques”, ajoute le groupe.

Dans une étude publiée mercredi, l’ONG Save The Children a estimé à 85.000 le nombre d’enfants morts de faim ou de maladie depuis l’intensification de la guerre au Yémen en 2015.

“Nous sommes horrifiés par le fait qu’environ 85.000 enfants soient morts de faim. Pour chaque enfant tué par des bombes et des balles, des douzaines meurent de faim et on peut l’éviter”, a déploré dans un communiqué de Save The Children, Tamer Kirolos, son directeur pour le Yémen.

Aps

 

 

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