Une voiture parcourt 25 km avec un conducteur inconscient : les systèmes d’assistance sont-ils trop performants ?

Un reportage saisissant dans les médias nationaux au début du mois : en Belgique, un conducteur inconscient aurait continué à parcourir 25 kilomètres grâce aux systèmes d’assistance de sa voiture. Que savons-nous de cet incident ? Et que dit-elle sur le fonctionnement et l’utilité de ces systèmes ? Nous avons posé la question à un expert et à un expert pratique.

Le conducteur inconscient se trouvait dans une Renault Clio sur l’autoroute E314 entre Genk et Halen. Selon la police belge, la voiture était apparemment encore « normale » sur la route, grâce à l’assistant de trajectoire (un système qui maintient la voiture dans les lignes) et au régulateur de vitesse adaptatif (un système qui maintient automatiquement une distance avec la voiture qui précède).

Cependant, selon des témoins oculaires, la voiture oscillait légèrement. Finalement, la police a commencé à rouler de plus en plus lentement pour la Renault, entraînant la voiture à faire de même. Le véhicule s’est alors arrêté après environ 25 kilomètres.

Le fait que la Clio soit restée dans sa voie n’est pas surprenant. De nombreuses voitures modernes sont équipées de systèmes embarqués qui peuvent parfaitement réguler cela. Mais la manière dont cela se produit n’est pas toujours la même, explique Jan Lemkes, de l’Agence européenne pour la sécurité maritime. AutoWeek dehors.

« Sous le titre assistance au maintien de la trajectoire Il existe des systèmes qui fonctionnent à la fois activement et passivement, pour ainsi dire. Ainsi, là où un système attrape le conducteur et ne commence à redresser le volant que lorsque la voiture franchit la ligne, d’autres systèmes sont conçus pour maintenir la voiture non seulement à l’intérieur des lignes, mais aussi au milieu de la voie. »

Les mains sur le volant

Un coup d’œil sur la carte montre que la E314 entre Genk et Halen est en courbe. Il est donc nécessaire de se diriger, mais un conducteur inconscient ne peut évidemment pas le faire. A ce stade, l’histoire de la Renault belge commence à s’essouffler un peu. Les voitures modernes équipées de systèmes d’assistance embarqués peuvent se diriger elles-mêmes, mais un tel système nécessite de garder les mains sur le volant à tout moment. Sinon, un avertissement est donné.

« Cela est contrôlé dans certains modèles par des capteurs de mouvement. Vous pouvez alors poser une main sur le volant et le bouger très légèrement de temps en temps », explique M. Lemkes. « Dans d’autres voitures encore, des capteurs de pression dans le volant sont utilisés, de sorte qu’il peut être enregistré que vous avez une main sur le volant. »

Aucun des deux scénarios ne semble probable avec un conducteur inconscient. En général, les systèmes d’assistance se désactivent après un avertissement. Renault Nederland n’a pas souhaité faire de commentaires sur cet incident spécifique, mais lorsqu’on lui a demandé, elle a expliqué le fonctionnement des systèmes d’assistance que la Clio transportait probablement.

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 » Si les mains ne sont pas sur le volant, un avertissement suit après 15 secondes. Après 30 secondes, un deuxième avertissement suit avec des signaux supplémentaires sur le tableau de bord. Après 45 secondes, la radio est éteinte et la voiture est freinée plusieurs fois en succession rapide. S’il n’y a toujours pas de réaction, les feux de détresse s’allument et la voiture freine automatiquement jusqu’à l’arrêt », indique le constructeur. Comme le conducteur inconscient n’avait vraisemblablement pas les mains sur le volant, la Renault aurait dû s’arrêter.

Des voitures différentes, des systèmes différents

Mark Maaskant, de RoadsafetyLAB, a été intrigué par l’incident et a effectué un certain nombre de tests pour Lakoom Info, afin de voir comment une voiture dont les systèmes sont activés pourrait réagir face à un conducteur inconscient – en d’autres termes, un conducteur sans mains sur le volant.

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La Tesla Model X effectue une procédure similaire à celle de la Renault. Le XC40 P8 et l’Audi e-tron font de même, mais tentent également d’attirer l’attention du conducteur par des signaux sonores forts et le serrage de la ceinture de sécurité.

Une Volkswagen ID.3 testée désactive le système de surveillance de la trajectoire lorsque le conducteur n’a pas les mains sur le volant, mais n’immobilise pas immédiatement la voiture. Vous rouleriez donc hors de la route.

Le Polestar 2 avertit et donne des notifications, mais le système d’assistance reste engagé. « On fait du ‘ping-pong’ entre les lignes, mais la voiture continue à avancer. J’ai continué ainsi pendant 9 kilomètres, mais j’aurais pu facilement faire 25 kilomètres », explique Maaskant à ce sujet.

Qu’est-ce qui est le plus sûr : une voiture qui fait des embardées ou une voiture à l’arrêt ?

Selon lui, l’une des explications du cas belge est que le conducteur inconscient avait peut-être encore une main ou quelques doigts sur le volant.

Le fait qu’une voiture continue à rouler toute seule pendant si longtemps peut être qualifié de dangereux et d’indésirable. « Mais la question est : qu’est-ce qui est le plus dangereux ? Une voiture qui s’arrête d’elle-même au milieu de l’autoroute, ou une voiture qui suit la voie (bien qu’avec un style de conduite ostentatoire) avec une forte probabilité que les autres conducteurs voient que quelqu’un a besoin d’aide et alertent les services d’urgence ? » C’est exactement ce qui s’est passé en Belgique.

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