Une puissance solaire record, mais des prix de l’électricité qui ne cessent d’augmenter : comment est-ce possible ?

Cette année encore, la production d’énergie solaire a atteint un niveau record aux Pays-Bas. Pourtant, le prix de l’électricité s’envole, car le prix du gaz naturel détermine en grande partie ce que nous payons pour l’électricité. Comment cela fonctionne-t-il ?

Il est temps de mettre fin à la « folie » du marché de l’électricité, a déclaré dimanche le chancelier autrichien Karl Nehammer. Il semble être soutenu par la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, qui a déclaré lundi qu’elle travaillait sur une « intervention d’urgence et une réforme structurelle » de ce marché.

Tous deux dénoncent le lien fort entre le prix du gaz et celui de l’électricité. Grâce à l’été ensoleillé et au nombre croissant de panneaux solaires, les Pays-Bas ont produit beaucoup plus d’énergie solaire cette année. On pourrait penser que cela se traduirait par une facture d’électricité moins élevée, mais le prix élevé du gaz entraîne également une hausse record du prix de l’électricité.

Pour comprendre comment cela fonctionne, nous devons nous pencher sur ce qu’on appelle la ordre de méritele principe qui détermine les prix sur le marché de l’électricité.

Le fournisseur le moins cher gagne

Pour alimenter notre pays en électricité, il faut de l’énergie provenant de toutes sortes de sources. Non seulement les éoliennes et les panneaux solaires, mais aussi les centrales nucléaires, au gaz et au charbon fonctionnent.

Le site ordre de mérite est de veiller à ce que notre « bouquet énergétique » soit fourni au prix le plus favorable. Voici comment cela fonctionne : les fournisseurs d’électricité nous font savoir à quel prix ils proposent l’électricité à tout moment de la journée. Les fournisseurs les moins chers qui répondent conjointement à toutes les demandes sont les « gagnants ». Ils sont en fait autorisés à délivrer du pouvoir.

Pour chaque kilowattheure d’électricité, nous payons le prix le plus élevé que l’un de ces gagnants a proposé aux enchères. Ce ne sont donc pas les fournisseurs les moins chers qui déterminent le prix du marché, mais c’est le fournisseur le plus cher qui est encore nécessaire pour répondre à la demande. On peut le voir sur l’image ci-dessous.

La source d’énergie la plus chère (barre la plus haute) nécessaire pour répondre à la demande détermine le prix. Ce n’est que lorsqu’il y a suffisamment de sources « bon marché » que le gaz naturel est écarté du marché.


La source d'énergie la plus chère (barre la plus haute) nécessaire pour répondre à la demande détermine le prix. Ce n'est que lorsqu'il y aura suffisamment de sources

La source d’énergie la plus chère (barre la plus haute) nécessaire pour répondre à la demande détermine le prix. Ce n’est que lorsqu’il y aura suffisamment de sources « bon marché » que le gaz naturel sera évincé du marché.

Photo : Bart-Jan Dekker

Les usines à gaz fixent le prix

Un exemple de calcul basé sur jeudi dernier : à cette heure-là, entre 15 et 16 heures, environ 17 gigawatts de puissance étaient nécessaires. Plus de la moitié de cette somme provient de panneaux solaires et les éoliennes ont fourni environ 13 %. Le reste provient de l’énergie nucléaire (3 %), de la biomasse (4 %), du charbon (8 %) et du gaz naturel (15 %).

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Bien que la majorité de l’électricité provienne de sources renouvelables (relativement bon marché), un certain nombre de centrales à gaz étaient encore nécessaires pour répondre à toute la demande. En tant que fournisseurs les plus chers, ils ont déterminé le prix de l’électricité. Pendant cette heure, le prix s’est établi à 500 euros par mégawattheure. C’est six fois plus que le même jour en 2021 et 23 fois plus que l’année précédente.

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Ainsi, les propriétaires d’éoliennes, de panneaux solaires et de centrales au charbon ont également reçu ce prix de l’électricité faramineux, alors que leurs coûts sont beaucoup plus faibles. Mais en raison du fonctionnement du marché de l’électricité, le prix de l’électricité produite par les centrales à gaz était déterminant.

Le système énergétique change lentement

Ce principe de marché devrait garantir que des investissements soient réalisés dans des moyens moins coûteux de produire de l’électricité. Les éoliennes et les panneaux solaires sont très rentables à ces prix de marché. Plus nous produirons d’énergie renouvelable, plus les centrales à gaz seront évincées du marché. Le prix du gaz serait donc de moins en moins déterminant pour le prix de l’électricité.

Mais les changements sur le marché de l’énergie ne se font pas du jour au lendemain. Aux Pays-Bas, les centrales à gaz sont encore très importantes dans le système énergétique. Avant la crise énergétique, elles étaient relativement bon marché et, de plus, bien meilleures pour le climat que les centrales au charbon. L’année dernière, près de la moitié de notre électricité provenait du gaz naturel.

En général, nous n’avons pas assez d’électricité provenant d’autres sources maintenant pour pouvoir éteindre toutes les centrales à gaz. Puis l’électricité tomberait en panne dans certaines parties du pays. Ils continuent donc à courir et fixent le prix. Après une consultation supplémentaire des ministres européens de l’énergie, on devrait savoir si cela restera le cas.

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