Pour ces entreprises, l’inflation élevée n’est pas du tout une mauvaise chose.

De plus en plus de ménages ont du mal à joindre les deux bouts car ils paient le prix fort au supermarché, à la pompe et surtout la facture d’énergie. Mais pour certaines entreprises, ces prix élevés ne sont pas une mauvaise chose. Les entreprises pétrolières et gazières, les transporteurs de conteneurs et les entreprises alimentaires voient leur chiffre d’affaires et leurs bénéfices augmenter.

En juillet, les prix ont augmenté en moyenne de 10,3 % par rapport à l’année précédente, selon les chiffres de Statistics Netherlands. En particulier, le gaz, l’électricité, le carburant et les produits d’épicerie sont devenus plus chers. Le Bureau central de planification (CPB) a averti au début du mois que 350 000 Néerlandais pourraient passer sous le seuil de pauvreté au cours de la période à venir.

Le contraste avec les chiffres d’affaires et les bénéfices de Shell, Unilever et de la compagnie maritime danoise Maersk, entre autres, est grand. Ces dernières semaines, ces entreprises ont publié leurs résultats et ils n’étaient pas mauvais.

Par exemple, le résultat net de Shell au deuxième trimestre était de 11,5 milliards de dollars (11,6 milliards d’euros). Le bénéfice trimestriel de Shell n’avait jamais été aussi élevé. La hausse des prix du pétrole et du gaz a joué un rôle important dans ces chiffres. La société française TotalEnergies a également enregistré un bénéfice record.

Les prix du pétrole et du gaz ont explosé ces derniers mois. La guerre en Ukraine a joué un rôle important à cet égard, notamment pour le gaz. La Russie est un important producteur de gaz et fournit beaucoup moins aux pays d’Europe occidentale qu’il y a un an.

Ces pays doivent maintenant s’approvisionner ailleurs. Cela augmente la demande de gaz non russe, alors que l’offre est rare. Les producteurs peuvent demander et demandent effectivement plus d’argent.

Les produits d’épicerie sont 18 % plus chers qu’il y a un an

Tout comme l’énergie, le prix des produits alimentaires augmente. En un an, ils sont devenus 18 % plus chers, selon les chiffres de l’institut d’études de marché GfK.

C’est ce que remarquent des détaillants comme Ahold Delhaize, société mère d’Albert Heijn, entre autres. La société a vu son chiffre d’affaires augmenter de 6 % au dernier trimestre pour atteindre 21,4 milliards d’euros. Les bénéfices ont également augmenté, mais moins rapidement que les revenus. Les marges sont donc un peu plus faibles.

Jumbo, le deuxième plus grand supermarché des Pays-Bas, a également vu son chiffre d’affaires augmenter au cours des six premiers mois de cette année. Ceci après les deux années précédentes de la Corona, où les ventes avaient également augmenté de manière significative. Il n’est pas certain que ce chiffre d’affaires supplémentaire ait également entraîné une augmentation des bénéfices. L’entreprise n’a pas publié de chiffres à ce sujet.

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Les supermarchés disent qu’ils n’ont pas d’autre choix que d’augmenter les prix. En effet, ils dépensent également plus d’argent pour acheter les articles.

Des groupes alimentaires comme Unilever, Nestlé et PepsiCo, par exemple, ont décidé d’augmenter leurs prix. Eux aussi disent qu’ils n’ont pas le choix, car ils dépensent eux-mêmes plus, par exemple pour les matières premières et les frais de transport.

Les supermarchés et les fournisseurs se disputent sur les prix

Les supermarchés n’ont pas supporté les prix plus élevés de leurs fournisseurs. Les deux parties se sont régulièrement affrontées cette année. Par exemple, il y avait temporairement moins de produits Nestlé et Kellogg’s disponibles. Les supermarchés ont estimé que l’augmentation des prix des fabricants était trop importante.

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Les grands fabricants de produits alimentaires tels qu’Unilever et Nestlé ont en effet enregistré une hausse de leur chiffre d’affaires et de leurs bénéfices au cours des derniers mois. Toutefois, il est frappant de constater que, pour eux aussi, les bénéfices n’augmentent pas aussi vite que le chiffre d’affaires. Le PDG d’Unilever, Alan Jope, a déclaré que l’entreprise répercute 70 % de la hausse des coûts sur les clients. Les 30 % restants sont collectés par ses soins. Cela explique la baisse des marges.

Pour trouver les marges croissantes, il faut remonter plus loin dans la chaîne : chez les commerçants et les transporteurs de denrées alimentaires. Par exemple, l’américain ADM, qui produit et commercialise des huiles et des édulcorants, a vu ses marges bénéficiaires augmenter considérablement cette année.

Le secteur du transport maritime, en particulier, est en tête de liste

Mais la plus grande exception est sans doute le secteur du transport maritime, par exemple les entreprises qui transportent des conteneurs dans le monde entier. Pendant la crise de Corona, il y a eu une grande pénurie de conteneurs. En conséquence, des transporteurs tels que Maersk et l’allemand Hapag-Lloyd ont pu augmenter leurs tarifs à des niveaux sans précédent.

Alors qu’il y a quelques années, ils demandaient encore 1 000 dollars (1 005 euros) pour acheminer un conteneur complet de la Chine vers l’Europe, ce montant est désormais quatre à cinq fois plus élevé. Il n’est pas surprenant que le chiffre d’affaires de Maersk au deuxième trimestre ait été nettement supérieur à celui de la même période de l’année dernière. Et les profits ont augmenté encore plus. D’autres entreprises du secteur de l’expédition de conteneurs présentent le même schéma.

Les transporteurs ne livrent pas aux consommateurs. Mais les entreprises qui font transporter leurs marchandises par les compagnies maritimes répercutent les coûts de transport élevés sur leurs prix. De cette façon, les taux les plus élevés finissent de toute façon dans l’assiette des consommateurs.

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