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Moscou expulse 23 diplomates Britanniques et interdit le British Council

Moscou expulse 23 diplomates Britanniques et interdit le British Council

MOSCOU – Moscou a annoncé samedi l’expulsion imminente de 23 diplomates Britanniques et la cessation des activités du British Council en Russie.

“Vingt-trois membres du personnel diplomatique de l’ambassade Britannique à Moscou sont déclarées persona non grata et vont être expulsées dans la semaine”, a annoncé le Ministère Russe des Affaires Etrangères, qui avait convoqué un peu plus tôt l’ambassadeur Britannique Laurie Bristow pour lui faire part de cette décision.

Cette mesure est une réponse aux “actions de provocation” et aux “accusations sans fondement concernant l’évènement du 4 mars à Salisbury” portées par Londres, précise le Ministère. La Grande-Bretagne accuse en effet la Russie de cette attaque utilisant un agent innervant militaire de  conception Russe contre Serguei Skripal et sa fille qui sont toujours hospitalisés dans un état “critique”, tandis que le policier également empoisonné lorsqu’il leur a porté secours est, depuis vendredi, hors de danger, selon Londres.

Moscou a également annoncé samedi qu’il mettait fin aux activités en Russie du British Council, l’organisme international britannique pour les relations culturelles et l’éducation, officiellement en raison de son “statut hors régulation”. Le Ministère a également prévenu la Grande-Bretagne, via son ambassadeur, que, “si de nouvelles mesures inamicales étaient prises par Londres à l’égard de la Russie, la Russie se réserve le droit de répondre à son tour par d’autres mesures”.

Mercredi, la Première Ministre Theresa May avait annoncé l’expulsion de 23 diplomates russes, une mesure inédite depuis la fin de la Guerre froide, et le gel des contacts bilatéraux avec la Russie. La confrontation entre les Occidentaux et Moscou s’est encore durcie vendredi, à deux jours de  l’élection Présidentielle russe de dimanche.

Moscou nie depuis le début avoir commandité cette attaque au “Novitchok”, un agent toxique. L’Otan s’était dite “profondément préoccupée par la première utilisation offensive d’un agent neurotoxique sur le territoire de l’Alliance depuis sa fondation”, notant qu’elle considérait “toute

utilisation d’armes chimiques comme une menace pour la paix et la sécurité internationales”. Moscou avait répondu en niant avoir fabriqué du “Novitchok”. “Il n’y a eu aucun programme de développement d’armes chimiques sous le nom +Novitchok+ ni sous l’URSS, ni en Russie”, avait  déclaré le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Riabkov.

Aps

 

 

 

 

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