L’UE veut intervenir sur le marché de l’énergie, mais la solution n’est pas sur la table

En raison de la hausse extrême des prix du gaz et de l’électricité, plusieurs États membres de l’UE souhaitent intervenir de manière musclée sur le marché de l’énergie. La Commission européenne cherche également un moyen de réduire les factures d’énergie. Mais il n’y a pas d’œuf de Colomb qui puisse faire baisser les prix.

Pour le ministre belge de l’énergie, Tinne Van der Straeten, la fin est en vue. Elle souhaite un plafonnement des prix sur le marché de gros du gaz. Au-delà d’un certain prix, le gaz ne serait plus acheté dans toute l’UE. « C’est absolument réaliste et absolument nécessaire », déclare M. Van der Straeten.

Mais les experts doutent qu’un tel prix maximum ait l’effet escompté. Comme la Russie ne livre pratiquement plus de gaz à l’Europe, nous sommes fortement dépendants des navires qui transportent du gaz liquéfié (GNL). Ceux-ci pourraient également naviguer vers l’Asie si nous introduisons un plafond de prix ici et s’il y a donc plus à gagner ailleurs. « Cela pourrait exacerber la pénurie potentielle cet hiver », déclare Bram Claeys du groupe de réflexion sur l’énergie RAP.

Un prix plus bas pourrait également nous amener à utiliser plus de gaz, alors que les entrées sont encore insuffisantes.

Le prix de l’électricité peut-il baisser ?

M. Claeys lui-même est favorable à un moyen de découpler le prix du gaz du prix de l’électricité. Son groupe de réflexion a publié une proposition en ce sens en avril. Elle ferait baisser le prix de l’électricité en supprimant les gros bénéfices des producteurs d’énergie qui n’utilisent pas de gaz.

Ils bénéficient aujourd’hui de la hausse vertigineuse du prix de l’électricité, qui est largement déterminée par le coût de l’électricité produite à partir du gaz naturel. Mais une centrale au charbon ou un parc éolien n’a pas besoin d’acheter du gaz et peut donc réaliser des bénéfices excessifs en vendant l’électricité à des prix élevés.

« Avec cette proposition, nous voulons obtenir une réduction des prix pour les consommateurs, mais en respectant les forces du marché », a déclaré M. Claeys.

Entre-temps, une telle réforme du marché semble également être du goût de la Commission européenne. La présidente Ursula von der Leyen a déclaré cette semaine qu’elle souhaitait mettre en œuvre des changements temporaires et structurels, sans donner de détails.

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Seule la réduction de la consommation d’énergie peut aider

Pourtant, d’autres experts ont également des doutes à ce sujet. « Le fonctionnement du marché n’est pas le problème », affirme l’économiste de l’énergie Machiel Mulder (Université de Groningue). Selon lui, le marché est surtout le « messager » de la pénurie de gaz.

Lion Hirth, économiste allemand spécialiste de l’énergie, est également de cet avis. « La seule façon de sortir de la crise énergétique à court terme est de réduire la consommation d’énergie », dit-il. Les prix élevés sont une incitation à le faire.

Mais pendant ce temps, de nombreuses familles se retrouvent en difficulté à cause de ces prix élevés. Selon les experts, la meilleure façon pour le gouvernement d’aider les personnes à faibles revenus est de les indemniser directement. « Ensuite, vous maintenez l’incitation tarifaire, de sorte qu’ils utilisent moins d’énergie », explique M. Mulder.

Impôt sur les bénéfices excédentaires

Plusieurs pays veulent taxer les bénéfices excédentaires des entreprises énergétiques pour financer cette compensation. Mais cela est également compliqué. Il faut d’abord déterminer ce qu’est un bénéfice « normal » et qui profite réellement des prix élevés. Certains producteurs d’énergie vendent leur électricité des années à l’avance et ne profitent donc pas (encore) de la forte augmentation des prix quotidiens.

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L’imposition des bénéfices sur la production d’électricité renouvelable pourrait décourager les investissements dans ce secteur, a averti le Fonds monétaire international cette semaine. Dans les années à venir, nous aurons besoin de beaucoup plus d’énergie verte pour nous débarrasser des importations de gaz extrêmement coûteuses.

« Il faut être prudent avec ça », dit Mulder à propos d’une telle taxe. « Si vous le faites, vous devez être très clair sur les conditions. Et il faut vraiment qu’il s’agisse des énormes excédents de bénéfices évidents, sinon l’investissement devient incertain. »

Le cœur de la crise énergétique est que nous ne pouvons pas nous passer de gaz naturel, mais en raison de la réduction de l’approvisionnement en provenance de Russie, nous sommes confrontés à une grande pénurie. Tant que cette rareté existe, il faut avant tout réduire la consommation de gaz.

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