Sciences

La NASA a-t-elle trouvé une preuve de la vie sur Mars?

Paris : Par Mohamed Djadi
Le robot américain Curiosity a détecté près de la surface de Mars des émanations régulières de méthane. Cette découverte pourrait prouver la présence, jamais confirmée jusqu’ici, d’une vie – passée ou présente – sur Mars. Les scientifiques de la NASA préfèrent cependant rester prudents: ils n’ont pu déterminer l’origine de ce gaz qui, sur Terre, provient à 95% de micro-organismes. Les résultats de ces observations publiés dans la revue américaine Science qui paraîtra jeudi, ont fait l’objet d’une présentation à la conférence annuelle de l’American Geophysical Union réunie à San Francisco cette semaine. A partir d’informations récoltées pendant plus de vingt mois depuis novembre 2013 à l’aide d’un spectromètre et du laboratoire SAM (Sample Analysis at Mars) embarqué à bord de Curiosity, ces chercheurs ont constaté que les émissions régulières de méthane dans le cratère de Gale où le robot explorateur s’est posé en août 2012, étaient moitié moins importantes que ce qu’ils pensaient trouver. Ces émanations très faibles proviennent de la décomposition de la poussière du sol sous l’effet de la lumière du soleil et des matériaux organiques transportés par les météorites. Mais ils ont aussi découvert que les niveaux de méthane dans le cratère près de l’endroit où se trouvait Curiosity «connaissaient des pics dix fois plus élevés – que le niveau constant de 0,7 part par milliard -et ce à quatre reprises en l’espace de seulement 60 jours martiens ce qui est surprenant étant donné que ce gaz a une durée de vie d’environ 300 ans», expliquent-ils.

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