Santé

Dépister Alzheimer grâce à une simple analyse de sang ?

C’est une découverte d’importance dans la lutte contre la maladie d’Alzheimer. Une équipe de chercheurs britanniques a annoncé mardi 08 Juillet 2014 avoir isolé dix protéines du sang capables de prédire l’apparition de cette pathologie neurodégénérative actuellement incurable. Des travaux qui représenteraient une véritable avancée en terme de prévention. En effet, elle pourrait permettre, à terme, d’aboutir sur un test sanguin capable de dépister et anticiper de manière fiable les risques de développement de la maladie, bien avant que les symptômes ne se soient manifestés. Il aura fallu aux scientifiques de l’université d’Oxford et du Kings College près de dix ans pour en arriver à de tels résultats. Leurs tests menés sur 1.148 individus indiquent qu’il est possible de diagnostiquer avec une fiabilité de 87% les risques de développer la maladie d’Alzheimer lorsqu’un patient souffre de troubles de la mémoire. L’objectif de ce protocole de dépistage, est d’identifier au plus vite les prémices de la maladie avant qu’il ne soit trop tard. «La maladie d’Alzheimer affecte le cerveau plusieurs années avant que les patients soient diagnostiqués et beaucoup de nos essais cliniques échouent car au moment où les patients reçoivent les médicaments, leur cerveau est déjà trop durement affecté», explique dans un communiqué Simon Lovestone, professeur à l’Université d’Oxford. Grâce aux recherches menées, les scientifiques ont constaté que la maladie commençait à se développer plus de 10 ans avant l’apparition des premiers signes. Un facteur qui freine grandement l’efficacité des traitements. C’est pourquoi détecter la maladie le plus tôt possible est un enjeu crucial pour les médecins et chercheurs. «Un simple test sanguin pourrait nous aider à identifier les patients à un stade beaucoup plus précoce et les faire participer à de nouveaux essais cliniques dans le but de développer de nouveaux traitements », poursuit Simon Lovestone. Néanmoins, davantage d’essais doivent être effectués avant de pouvoir valider ces conclusions. Les chercheurs envisagent de tester leur protocole de dépistage sur un échantillon de 5000 à 10.000 personnes. Mais ils ne sont pas les seuls à plancher sur la possibilité d’un test sanguin de dépistage. Récemment, des chercheurs américains ont également annoncé avoir identifié des biomarqueurs qui pourraient permettre de repérer précocement la maladie.

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