Climat: le réchauffement altère les crues des rivières en Europe

WASHINGTON – Le réchauffement climatique altère les crues des fleuves et des rivières à travers l’Europe, menaçant les activités agricoles et les infrastructures sur l’ensemble du continent, révèlent les conclusions d’une vaste étude publiée jeudi dans la revue américaine Science.

Cette étude d’une ampleur sans précédent, sur une cinquantaine d’années, montre que les crues se produisent désormais avec plusieurs semaines d’avance dans l’ouest et le nord-est du Vieux continent.

En Suède, en Finlande et dans les pays Baltes, les crues interviennent souvent, un mois plus tôt que dans les années 1960 et 1970. Ceci s’explique par la fonte plus précoce des neiges en raison du réchauffement climatique.

L’équipe menée par Günter Blöschl, directeur de l’Institut d’ingénierie hydraulique et de gestion des ressources en eau de l’Université de Technologie de Vienne, en Autriche, a analysé les données recueillies dans plus de 4.200 stations hydrométriques dans 38 pays européens entre 1960 et 2010.

Ils ont aussi comparé les précipitations, l’humidité des sols et les relevés de températures pour détecter les déclencheurs potentiels de ces changements dans les périodes de crues.

“Nous n’avons pas examiné l’amplitude des inondations pendant ces cinquante ans mais la période durant laquelle elles se produisent généralement dans l’année (…) et dans quelle mesure cela a changé entre 1960 et 2010”, a précisé le professeur Blöshl lors d’une conférence de presse téléphonique.

“Nos résultats mettent en évidence l’existence d’une signature claire du changement climatique dans les observations des crues à l’échelle européenne (…) Mais l’impact diffère selon les parties du continent”, a-t-il conclu.

Les changements les plus importants se sont produits en Europe de l’Ouest, le long de la côte atlantique entre le Portugal et l’Angleterre, où la moitié des stations hydrométriques ont enregistré des crues avec au moins quinze jours d’avance.

Cela s’expliquerait par une plus grande humidité du sol, alors que dans le Nord-est de l’Europe, c’est la fonte des neiges qui se produit désormais au tout début du printemps.

APS

 

 

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